Por Darío Rodríguez Barboza. Estudiante de la Escuela de Estudios Generales

El Gobierno de Costa Rica se ha visto afectado por una crisis y recesión económica que ha marcado un ambiente de desconfianza en el país en los últimos 10 años. Esta etapa de problemas y dificultades económicas se ha empeorado desde el principio del 2020 con la llegada del SARS-CoV-2 al país. En junio, el Banco Mundial proyectó las perspectivas económicas más recientes de las regiones del mundo, donde señalan una contracción en la economía del 3.6% para América Central para finales del 2020 (Banco Mundial, 2020). Los pronósticos regionales no son optimistas y para el caso de Costa Rica puede ser peor.

Esta crisis ha despertado una delicada preocupación sobre el futuro económico del país debido a que el déficit fiscal, agravado por la pandemia, ha aumentado la deuda del Gobierno. El Ministerio de Hacienda lanzó un comunicado el pasado mes de octubre donde afirman que la proyección del déficit fiscal va a ser de un 9.3% del Producto Interno Bruto (PIB) para el cierre del 2020 (Ministerio de Hacienda, 2020). Sin embargo, el exministro de Hacienda, Rodrigo Chaves, explicó que sus estimaciones proyectan que el déficit fiscal para el cierre del 2020 será de un 11.5% del PIB, lo que significa a una cifra de $11 mil millones (Gudiño, 2020).

El Gobierno de la República había afirmado en un comunicado el 20 de abril que tenía un plan robusto de financiamiento y reformas, que iban a garantizar la sostenibilidad económica en el país (Presidencia Costa Rica, 2020). Sin embargo, el plan del Gobierno ha sido muy criticado por el público debido a los bajos resultados que han demostrado los principales indicadores económicos. Un ejemplo es la alta tasa de desempleo que ha sido calculado en 22% para el tercer trimestre del 2020 por el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC, 2020).

El Gobierno necesita un financiamiento para poder cubrir las obligaciones más próximas, como el pago de salarios de empleados públicos, el mantenimiento de la Caja Costarricense del Seguro Social y el pago de deuda vencida o por vencer. El Fondo Monetario Internacional (FMI) es la mejor opción del gobierno para el financiamiento, pero dicha entidad necesita un acuerdo con un plan económico sólido de parte del Gobierno de la República. En octubre, la propuesta del Gobierno presentada al FMI planteaba un aumento de impuestos como principal solución del déficit fiscal. Esto provocó violentas protestas a principios de octubre de parte de algunos costarricenses que no estaban de acuerdo con dicha propuesta (Cota, 2020).

Estos desenvolvimientos abrieron la discusión entre el pueblo sobre cuál sería la mejor opción de propuesta para presentarle al FMI. El pasado mes de octubre el economista y ex gerente del BAC Credomatic, Gerardo Corrales, le envió una propuesta al presidente de la República, Carlos Alvarado, que propone un 90% de reducción de gasto y un 10% de carga tributaria como solución del déficit fiscal (Soto, 2020). Por otra parte, el colegio de abogados y el colegio de economistas recomiendan un aumento de impuestos y permitir capital mixto en empresas como el Instituto Nacional de Seguros, el Instituto Costarricense de Electricidad y el Banco de Costa Rica para mitigar el impacto del déficit fiscal (Arrieta, 2020). Este desacuerdo es justamente el problema que tiene que solucionar el Gobierno si pretende llevar a cabo las negociaciones con el FMI.

El gobierno debe actuar con rapidez si no quiere hacer el hueco fiscal más grande de lo que ya es. El tema de impuestos no se puede pasar por alto debido a que son el único ingreso importante para el Gobierno de la República, pero es claro que la presidencia debe hacer todo en su poder para reducir el gasto público si planea financiarse con el Fondo Monetario Internacional.

 

MOXIE es el Canal de ULACIT (www.ulacit.ac.cr), producido por y para los estudiantes universitarios, en alianza con el medio periodístico independiente Delfino.cr, con el propósito de brindarles un espacio para generar y difundir sus ideas.  Se llama Moxie - que en inglés urbano significa tener la capacidad de enfrentar las dificultades con inteligencia, audacia y valentía - en honor a nuestros alumnos, cuyo “moxie” los caracteriza.

Referencias bibliográficas:
  • Arrieta, E. (2020) Subir impuestos y permitir capital mixto en empresas como ICE recomiendan abogados y economistas. https://www.larepublica.net/noticia/subir-impuestos-y-permitir-capital-mixto-en-empresas-como-el-ice-recomiendan-abogados-y-economistas
  • Banco Mundial. (2020). Perspectivas económicas mundiales. http://pubdocs.worldbank.org/en/657071588788309322/Global-Economic-Prospects-June-2020-Regional-Overview-LAC-SP.pdf
  • Cota, I. (2020, 16 de octubre) Un intento por subir impuestos enciende la protesta social en Costa Rica. https://elpais.com/economia/2020-10-16/una-subida-de-impuestos-encienda-la-protesta-social-en-costa-rica.html
  • Gudiño, R. (2020). Rodrigo Chaves: Finanzas acabarán peor de lo que proyecta Hacienda. https://www.larepublica.net/noticia/rodrigo-chaves-finanzas- acabaran-peor-de-lo-que-proyecta-hacienda
  • Instituto Nacional de Estadísticas y Censos. (INEC). (2020). Tasa de desempleo abierto. https://www.inec.cr
  • Ministerio de Hacienda de Costa Rica. (2020). Proyección de déficit financiero se mantiene en el 9.3% del PIB. https://www.hacienda.go.cr/noticias/16050- proyeccion-de-deficit-financiero-se-mantiene-en-el-93-del-pib
  • Presidencia Costa Rica. (2020). “Prepararnos para la nueva realidad post Covid-19 es labor de todos”. https://www.presidencia.go.cr/comunicados/2020/04/prepararnos-para-la-nueva-realidad-post-covid-19-es-labor-de-todos/
  • Soto, J. (2020). Economista envía propuesta al gobierno para solventar crisis con 90% de recorte al gasto. https://www.monumental.co.cr/2020/10/18/economista-envia-propuesta-al-gobierno-para-solventar-crisis-con-90-de-recorte-al-gasto/