Por Monserrat Rivera Castillo - Estudiante de Ingeniería Química Industrial

Según el Primer Informe del Estado del Ambiente de Costa Rica del Ministerio de Ambiente y Energía (2017), una de las principales problemáticas del país es la huella ecológica de sus habitantes, debido a que esta se encuentra un 8 % arriba de lo que el país puede cubrir, lo que significa una huella poco sostenible. La forma de producir y consumir de los costarricenses ha contribuido al cambio climático, producción de residuos peligrosos, contaminación de los recursos naturales y deterioro de estos. Por esta razón, la ingeniería química juega un papel importante en la sostenibilidad del medio ambiente. El Código de Ética del Colegio de Ingenieros Químicos y Profesionales Afines de Costa Rica (2008) menciona en su artículo 4, de forma muy clara, que sus profesionales deben velar por la protección del medio ambiente. Es importante que los ingenieros químicos utilicen sus conocimientos y recursos para erradicar las causas de la contaminación ambiental.

Una de las maneras de hacerlo es buscar aminorar o eliminar el uso de materiales nocivos para la salud de las personas y el medio ambiente mediante la química verde, cuyos principios son no generar o generar muy poca toxicidad cuando se realiza la síntesis de reacciones, evitar la creación de residuos en lugar de eliminarlos, reducir el riesgo de accidentes y disminuir el gasto de energía (Zschimmer & Schwarz, 2019). Los ingenieros químicos deben optar por la química verde al diseñar o rediseñar procesos de producción y nuevos productos; al aplicar los diversos principios de esta química se disminuye en un gran porcentaje el deterioro ambiental, debido a que los sistemas de producción de las industrias se vuelven más sostenibles.

Si bien es cierto que no todas las empresas pueden adaptar este tipo de química debido a sus procesos y fines específicos, es importante que se generen soluciones a las problemáticas que estas causen. Un ejemplo de esto pueden ser las compañías que se encargan de producir combustibles fósiles. Se estima que 4,5 millones de fallecimientos prematuros en el mundo se encuentran vinculados a la exposición de micropartículas que se generan cuando se queman los combustibles fósiles (Farrow, Miller & Myllyvirta, 2020). Este tipo de empresas deben responsabilizarse por el daño ambiental que sus productos generan e invertir en investigaciones, tal y como lo hace la Refinadora Costarricense de Petróleo (RECOPE), ya que esta, a parte de producir combustibles a base de petróleo, posee una planta experimental para la producción de biodiesel (RECOPE, 2017). Esto es de suma importancia, debido a que detrás de estas investigaciones se encuentran ingenieros químicos que se dedican a la investigación de biocombustibles y ―más importante aún― lo hacen en la única refinadora de petróleo que hay en Costa Rica.

Debido a todo el deterioro ambiental causado por las industrias que utilizan procesos químicos, es moralmente incorrecto que los ingenieros químicos ignoren estos problemas y no busquen soluciones; por esta razón, su código de ética es uno de los primeros artículos que habla de la protección ambiental. Es importante que se utilice la ingeniería química para el desarrollo humano, siempre y cuando sea de forma sustentable, se generen alternativas a procesos que deterioran más el medio ambiente y se realicen investigaciones que ayuden a recuperarlo.

 

MOXIE es el Canal de ULACIT (www.ulacit.ac.cr), producido por y para los estudiantes universitarios, en alianza con el medio periodístico independiente Delfino.cr, con el propósito de brindarles un espacio para generar y difundir sus ideas.  Se llama Moxie - que en inglés urbano significa tener la capacidad de enfrentar las dificultades con inteligencia, audacia y valentía - en honor a nuestros alumnos, cuyo “moxie” los caracteriza.

Referencias bibliográficas:
  • Colegio de Ingenieros Químicos y Profesionales Afines y Colegio de Químicos de Costa Rica. (2008). Código de Ética. Recuperado http://www.pgrweb.go.cr/scij/Busqueda/Normativa/Normas/nrm_texto_completo.aspx?param1=NRTC&nValor1=1&nValor2=75683&nValor3=0&strTipM=TC
  • Farrow, A., Miller, K. A. & Myllyvirta, L. (2020). Toxic Air: The price of fossil fuels. Recuperado de https://es.greenpeace.org/es/wp-content/uploads/sites/3/2020/02/TOXIC-AIR-Report-110220.pdf
  • Ministerio de Ambiente y Energía. (2017). Informe Estado del ambiente en Costa Rica. Recuperado de https://presidencia.go.cr/bicentenario/wp-content/uploads/2018/02/Presentación-Estado-del-Ambiente-2017-Consejo-de-gobierno-20-Feb..pdf
  • RECOPE. (2017). Planta experimental de biodiesel. Recuperado de https://www.recope.go.cr/planta-experimental-de-biodiesel/
  • Zschimmer & Schwarz. (2019). ¿Qué es la química verde y por qué apostar por ella? Recuperado de https://www.zschimmer-schwarz.es/noticias/que-es-la-quimica-verde-y-por-que-apostar-por-ella/